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动不动就扯“指数增长”,线性增长的公司招谁惹谁了?

作者:   来源:  热度:78  时间:2018-03-01
编者按:现在美国是GAFA的天下,中国是BAT的天下。但天下就那么大,他们的天下是靠打下别人的天下得来的——每个人都渴望颠覆旧王,但最后还不是窥伺那个位置?贪婪的投资

编者按:现在美国是GAFA的天下,中国是BAT的天下。但天下就那么大,他们的天下是靠打下别人的天下得来的——每个人都渴望颠覆旧王,但最后还不是窥伺那个位置?贪婪的投资者的眼光永远只盯着那些具备网络效应的公司,但我们的蛋糕有限,容不下那么多的指数性增长空间。所以这种情况下最后就只有胜者为王、赢家通吃一种局面。但Basecamp创始人DHH提出,其实创业者并不是没得选。指数增长是一种选择,线性增长也是一种选择。谁说岁月静好、和谐共处、工作生活平衡就不是一种好选择呢?

指数增长夺走了所有的荣耀。每一个登上杂志封面的创业故事都会有一张炫耀的曲棍球杆曲线图。是的,颠覆是因为受到了如此暴力的扩张的驱动,有时候世界是需要一些颠覆的。但在一年的剩下360天里,我们需要的是岁月静好式的线性增长。

线性增长是那些不受网络效应驱动(也没有人为注入生长激素)的领域里面所发生的事。这里发生的是用合理价格卖出的好产品找到了满意的客户,就这么简单。这些客户然后跟自己的朋友和其他企业的同事讲,慢慢地这些口碑引起了好的共鸣,然后业务就做起来了。

但是站在舞台中央的焦点人物对口碑营销这种简单、缓慢的办法没有耐心。不行,它的传播性不够强。指数性不够。这太丢脸了。

因为这个世界到处都是问题,得由愿意付出长期努力的人去解决。我说的不是畸形的一周120小时、7年不间断的死亡行军,而是指有耐心的、可能要持续一生的那种工作。那种更愿意向能坚持下来的人屈服的问题。

这些问题很少会为这个世界提供更多的平台,但这个世界的平台已经够多的了。如果每个人都希望成为基础,那就没人去做横梁、外墙或者瓷砖了。这是构建企业混凝土建筑的秘诀。

这也是单一作物的秘诀。网络效应为我们提供了惊人增长的壮观故事,但也给我们带来了污染市场及其多样性的垄断财阀

我对广告不是很感冒,但仍然十分清楚,如果这项交易的所有价值全都被Facebook和Google拿走的话,这个世界会糟糕很多。是,这是颠覆,但不,不是让世界变得更美好的那种。这是创造性毁灭但没有创造性再生。更多的黑洞,更少的山火清理。

资本主义作为一种体系容易出现形形色色的功能紊乱,但是在致命性方面很少有能与指数性增长带来的垄断相比的。当只有少数权势玩家发号施令时,市场作为一种善的力量迅速瓦解并且被扭曲了

在少数领域这种集中度也许是“自然”形成的,但这并不意味着我们就该袖手旁观,任由它腐化商业和社会。在上一个时代,反托拉斯者知道如何利用反垄断提案和法律反对行业巨兽来保护公众利益。AT&T就是“自然”垄断,但是最后还是被拆分了。这类记忆现在已经显得古怪,甚至就算提出来,也是出于很短浅的视角(Facebook + Google并没有导致“更高的价格”,因此他们不是糟糕的垄断。胡扯。)。

但是有关监管者是否介入的讨论不应该妨碍我们去做现在就可以做的事情。也就是激励新一代的创业者去追求更加高贵的目标而不是得步进步、野心勃勃(成为Caliph instead of the Caliph)。

但后者几乎就是现在所有的商业媒体和吃瓜群众(以及投机者)所痴迷的。谁会成为下一个Google?下一个Facebook?下一个苹果?这些是有趣的问题,但不是唯一的问题,一而再再而三地提这样的问题令人作呕,我们这样会限制了自己的话题,束缚着自己的想象。

如果下一个新事物不是现有自带网络效应光环的企业巨头的替补,而是在被赋予时间和空间去繁衍生息之后,灿若星河的小企业呢?

不过要想让后者变成现实,需要的不仅仅是大家看到它的可行性,而且还应该是大家所期望的。也就是应该把避开投资者的指数式需求视为强势的信号,而不是弱势的标志对线性增长感到满足说明你独立,而不是缺乏大志

我们迫切需要对创业引导加载程序进行重新编程。在创业早期阶段做出的忠实决定在发展过程中被永远禁锢住的例子太多了。很少有企业会让时光倒流,对自己的cap table(股权结构表)来一次返修。顿悟来得太晚,还不如糊涂下去。

树倒了之后轻轻吹口气是没办法让它动的。但是种子刚发芽的时候做同样的事情就能带来彻底改变

我发誓,我不要发出“孩子是未来”这种蹩脚的恳求,尽管这句话仍然一如既往是正确的。古往今来新企业都是由成年人创办的。他们当中的每一个都有能力在创办企业时选择自己的发展方式。选择追逐指数性增长仅仅是其中的一种选择。这也意味着选择线性也是一种选择。

我想其实这就是我的主要观点。或者甚至是呼吁。要有更多的人选择线性增长的路径。要自豪地、热情洋溢地拥抱它。我们不必为想要成为一家能够跟其他同类和平共处的、发展适度且可持续的企业而感到不安

线性发展的道路一直是Basecamp至今14年来走过的轨迹。它给使用我们产品的数百万人带来了美好和温暖。它给公司雇用的50人左右带来了稳定和家庭。拥有它也为我和Jason带来了最大的意义和满足。

希望你用同样的努力也能创造出自己的财富。

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