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黑豹”究竟是什么豹?瓦坎达文字又是什么?

作者:   来源:  热度:28  时间:2018-03-13
在漫威最新的电影《黑豹(Black Panther)》中,描绘了一个叫做瓦坎达(Wakanda)的非洲国家。表面上看贫穷落后的瓦坎达,实际上却掌握着高超的科技和“一整座山”的振金

在漫威最新的电影《黑豹(Black Panther)》中,描绘了一个叫做瓦坎达(Wakanda)的非洲国家。表面上看贫穷落后的瓦坎达,实际上却掌握着高超的科技和“一整座山”的振金矿。国家当然是虚构的,不过瓦坎达人使用的语言和文字却是有据可循。

《黑豹》电影宣传海报。图片来源:movie.douban.com

边说话边咋舌?

如果你仔细听瓦坎达人说话,会在他们说话的同时会听到有许多类似吸气、吐气咋舌的声音,对于习惯中文的我们可能会觉得很奇妙,但这种说话方式是真实存在的。在语言学上这样的发音称为“搭嘴音(click consonant)”,非洲的祖鲁语(Zulu)和柯萨语(isiXhosa)都含有大量的搭嘴音,瓦坎达使用的就是柯萨语。现今使用柯萨语的人大约有800万,集中在南非南部的省份。柯萨语是南非11种官方语言之一,著名南非总统曼德拉的母语就是柯萨语。

柯萨语属于尼日-刚果语系的班图语族。班图语系十分庞大,包含600多种语言,在整个非洲中、南部有将近两亿人以语系此为母语。班图语系使用最广的是“斯瓦希里语(Swahili)”,整个东非及中非有将近8千万人使用这个语言。在另一部电影《战狼2》中,外交官保护侨民进入大使馆时,对着非洲武装份子说的“中国和非洲是好朋友”就是用斯瓦希里语。

柯萨语和斯瓦希里语都没有自己的文字,在1728年以前斯瓦希里语使用阿拉伯文拼写,但现在二者主要都是使用拉丁字母书写。那既然没有文字,《黑豹》里大量出现的瓦坎达文字又是什么呢?

《黑豹》剧照。图片来源:movie.douban.com

神秘符文与秘密组织

在电影中,瓦坎达的文书有一套特别的书写系统,这套文字其实是借鉴了西非国家尼日利亚的象形文字“Nsibidi”

“Nsibidi”的使用非常隐密,主要都是一个称为“Ekpe”的秘密组织在使用。Ekpe是依比比欧语(Ibibio)中“豹”的意思,属于这个组织的人会穿着豹皮、穿戴如豹爪一样的武器,俨然就是真实版的黑豹。

“Nsibidi”的起源历史不详,但在尼日利亚东南部地区已经使用了数百年之久,甚至可追溯至公元400年左右,但一直要到1904年才由T. D. Maxwell带到外面世界被世人所认知。这套文字有数千个符号,但能被解读的目前仅有500多个,大多是与爱、情感相关的文字,而有关战争或祭祀的相关文字则悬而未解。

Nsibidi部分文字意思。图片来源: Maude Wahlman. Signs and Symbols: African Images in African American Quilts

当然,《黑豹》中并不是全部使用Nsibidi的传统文字,剧组人员运用了点、线和一些箭头,并参考中文、阿拉伯文和一些非洲传统图腾来自创一些新的“Nsibidi”,但数字的书写和黑豹王位的图腾依然保留了传统的Nsibidi文字。根据剧组人员的说法,这是“一段向失落语言致敬的过程,与此同时,透过改造失落的语言,也替非洲未来主义(Afrofuturism)注入更多色彩”。

非洲有黑豹?

电影把黑豹的国家设定在非洲,并在其建国的历史中提及与黑豹相遇的相关神话。但仔细想想,我们似乎没有听过非洲有黑豹。非洲真的有黑豹这一种动物吗?

影片呈现的黑豹形象。图片来源:twitter.com

首先,这个问题其实包含了一个技术性的错误,因为“黑豹”本身并不能算是一种生物,甚至连亚种都不是。这个词只是一个统称,泛指任何带有黑色毛皮的大型猫科动物

黑豹的黑色皮毛可能来自于黑色素(melanin)过多所产生的“黑化症(melanistic)”。根据加州大学戴维斯分校的一项研究,这种黑色毛皮可能是由“鼠灰色基因(agouti gene)”造成,这对基因能控制体毛上黑色素的分布方式。这种现象在花豹(leopard)和美洲豹(jaguar)较为常见(有趣的是,这对基因并不能让家中可爱的喵喵长出一身黑毛)。

根据2012年的一份研究指出,除了花豹和美洲豹外,目前也还有其他13种野生猫科动物都有这种黑化现象,但截至目前为止还没有观察到黑化的狮子或老虎。

电影中的黑豹,最有可能就是黑化症的花豹,这种猫科动物广泛分布于亚洲及非洲地区。不过,黑的花豹在亚洲比较常见,如印度、尼泊尔、中国西南部、马来半岛、爪哇岛等等都有目击记录,而在非洲却非常罕见。现今一般泛指的黑豹还包括美洲豹或美洲狮(就是运动品牌的那个PUMA),这两种则仅分布于美洲。

最后送给大家一句斯瓦希里语的谚语,

“Milima haikutani Lakini binadamu hukutana.”

这句话的意思是“山与山虽不相见,但人与人可以相识”。我们大家能超越时间、空间在这里相遇、交流也是个难得的缘分。所以,如果喜欢这篇文章也别忘记点赞哦!

作者名片


 

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